Aging in Style: Health Topics among Hispanics/Latinos

Published November 2020 | Lea este artículo en español.

Four Ways Community Health Workers Help Older Hispanic Adults Age in Place

Most older adults would prefer to live out their golden years in the comfort of their homes. This population continues to grow more diverse – by 2060, Hispanic Americans are projected to make up 21% of the entire older adult population.1 For Hispanic/Latino elders, there are unique challenges to safely aging in place including managing multiple chronic diseases, language barriers, difficulty navigating the US health care system, minimal financial resources to meet the needs that come with aging at home, receiving sufficient support for family caregivers, and maintaining important connections with loved ones. As this population grows, it will become even more important for service providers to understand how to meet these needs.

MHP Salud is here to help! Here are four ways that Community Health Workers (CHWs) can meet the needs of older adults, as demonstrated in MHP Salud’s Life Stages initiative:

1. Educational Sessions

Most CHWs are in a unique position to provide tailored support to elderly Hispanic/Latino adults. Many older adults in this population have difficulty understanding their comorbid or chronic conditions, and healthcare providers often lack the cultural competence for working with Hispanic/Latino older adults. This can result in a weak provider-patient relationship. CHWs meet people “where they are” in terms of language, location, and culture. They provide education in a way that people understand and support that empowers older adults to prevent and manage disease and enhance their quality of life.

Because of the nature of the CHW-client relationship, CHWs can initiate conversations and provide information on sensitive topics like taking care of one’s mental health needs or considering advance care planning. These CHW-led conversations are useful for older adults and their loved ones because it provides a safe space for elders to share their thoughts and concerns on topics that are rarely discussed but are important to address to support aging in place.

In MHP Salud’s Life Stages initiative, CHWs facilitate educational discussions on topics like physical activity and mental agility. As a result of CHW-led education, MHP Salud’s older adult program participants experienced a 56.6% increase in physical activity six months after starting the program, and their reported feelings of isolation decreased by 10.2% at four months!

“It is important to educate and make caregivers and family aware that older adults are in a different phase in life, and that they may require additional help”

 -Alma Ortega, CHW

CHW Alma Ortega and community members pose with
exercise stretch bands back in January, after an educational session.

2. Case Management

Sustaining long-term changes to improve a healthy lifestyle can feel impossible without genuine support and encouragement. CHWs can also provide older adults with ongoing case management to ensure that they have the support they need to make changes to their lifestyle and strengthen healthy habits.

MHP Salud’s CHWs have had success in providing such services to the aging Hispanic/Latino community in the Rio Grande Valley of Texas. They follow up with program participants regularly to ensure their needs are met. When proper support is available and accessible, aging in place can become a truly rewarding experience.

“It is such a gratifying feeling to know that I can make a difference by following up with participants and knowing that they are living the best quality of life possible.”

-Alma Ortega, CHW

3. Home Assessments and Modifications

To support safely aging in place, CHWs can complete home assessments to ensure there are no potential hazards in the home that could put an older adult at risk of falls or injury. Sometimes the older adult lives alone and their family members may not be aware of how difficult it can be to get around their own homes.

MHP Salud’s CHWs provide participants with equipment to enhance the safety of their homes as well as their quality of life. For home improvement projects that require extra attention, CHWs can make a referral to project partners to complete the home modifications. In the Life Stages initiative, the most popular modification is ramp construction.

“We have witnessed older adults regain their independence after a home modification, such as building a ramp, to make it easier to get in and out of their homes safely.”

-Alma Ortega, CHW

4. Referrals to Services

Many older adults have at least one chronic health condition that requires ongoing management and care. In fact, some 56% of Hispanic/Latino older adults have at least one chronic condition.1 This makes easy access to useful healthcare services incredibly important. Unfortunately, issues like language barriers, inconsistent access to transportation to travel to medical appointments, and lack of health insurance can make accessing these services feel impossible for older Latino/Hispanic adults.

Luckily, MHP Salud’s CHWs have extensive knowledge of what services and resources exist in the community. CHWs take the time to help older adult participants access those services or make referrals and can provide follow-up to ensure that their client’s needs are being met.

“With proper referrals to services, we have been able to assist in increasing their quality of life, empower the individual by showing them ways to seek the assistance that meets their needs, thus reducing the older adult’s stress level.”

-Alma Ortega, CHW

These four CHW-led activities are essential to helping older Hispanic/Latino adults age in place. CHWs have a unique understanding of their community and their ability to assess older adults’ social, physical, and mental health needs, which makes them especially qualified to lead interventions like MHP Salud’s Life Stages initiative.

Free Technical Assistance for Service Providers and Individuals that Serve Hispanic Older Adults

Our Strengthening Aging Services for Hispanic Older Adults project is holding Virtual Technical Assistance calls to build the capacity of service providers and community members that address issues in the aging Hispanic communities, on the 3rd Wednesday of every month at 2 pm EST. Get information, tips, resources, and more from our experienced team! Reserve your spot now! 


This project was supported, in part by grant number 90HDRC0004-01-00, from the U.S. Administration for Community Living, Department of Health and Human Services, Washington, D.C. 20201. Grantees undertaking projects under government sponsorship are encouraged to express freely their findings and conclusions. Points of view or opinions do not, therefore, necessarily represent official Administration for Community Living policy.

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About MHP Salud

MHP Salud has over 35 years of experience implementing CHW programs and training organizations looking to start and/or strengthen their own CHW programs. Visit our CHW Training & Consulting Services page to learn more about how we can help.

Envejeciendo con Estilo: Temas de Salud entre Hispanos/Latinos

Published November 2020 | Read this article in English. 

Cuatro Formas en que los Promotores de Salud Ayudan a los Adultos Mayores Hispanos a Envejecer en su Hogar

La mayoría de los adultos prefieren vivir sus años de la tercera edad en la comodidad de sus hogares. La población de los adultos de edad avanzada sigue creciendo diversamente. Se ha proyectado que para el año 2060, el 21% de toda la población de adultos de la tercera edad estará compuesta de Hispanoamericanos. Para los adultos mayores Hispanos/Latinos de edad avanzada, hay algunos retos únicos que afrontan para sanamente envejecer en su hogar como el manejo de enfermedades crónicas, barreras lingüísticas, dificultades navegando el sistema de salud de los Estados Unidos, mínimos recursos financieros que satisfagan las necesidades que aportan el envejecimiento en el hogar, recibir el apoyo suficiente para los cuidadores familiares, y el mantener contacto importante con los seres queridos. Mientras la población siga creciendo, será aún más importante que los proveedores de servicio entiendan como satisfacer sus necesidades.

¡Aquí esta MHP Salud para ayudar! Aquí están cuatro formas en que los(as) Promotores(as) de Salud pueden satisfacer las necesidades de los adultos mayores como se demuestra en la iniciativa Life Stages (Etapas de La Vida) de MHP Salud:

1. Sesiones Educacionales

Los(as) Promotores(as) de Salud están en una posición única en la cual pueden proporcionar apoyo específico para los adultos Hispanos/Latinos de edad avanzada. Muchos adultos mayores Hispanos/Latinos tienen dificultad de comprender sus condiciones comórbidas o crónicas y los proveedores de salud comúnmente no tienen la competencia cultural para trabajar con ellos. Esto puede debilitar las relaciones de proveedor a paciente. Los(as) Promotores(as) de Salud encuentran a las personas en “donde están” en términos de idioma, ubicación y cultura. Ellos brindan educación de una manera que las personas comprenden y también ofrecen apoyo que empodera a los adultos mayores a prevenir y manejar enfermedades y mejorar su calidad de vida.

Debido a la naturaleza de la relación entre Los(as) Promotores(as) de Salud y los clientes, los(as) Promotores(as) de Salud pueden iniciar conversaciones y brindar información sobre temas delicados como el cuidado de las necesidades de salud mental o considerar la planificación anticipada de la atención de cuidado. Estas conversaciones dirigidas por los(as) Promotores(as) de Salud son útiles para los adultos mayores y sus seres queridos porque brindan un espacio seguro para que ellos compartan sus pensamientos e inquietudes sobre temas que rara vez se discuten pero que son importantes de abordar para apoyar el envejecimiento en el lugar.

En la iniciativa Life Stages de MHP Salud, los Promotores de Salud facilitan debates educativos sobre temas como la actividad física y la agilidad mental. Como resultado de la educación dirigida por los(as) Promotores(as) de Salud, los adultos mayores que participan en el programa: experimentaron un aumento del 56.6% en su actividad física seis meses después de comenzar el programa e informaron que sus sentimientos de aislamiento disminuyeron en un 10.2% a los cuatro meses.

“Es importante educar y concientizar a los cuidadores y familiares de que los adultos mayores se encuentran en una etapa diferente de la vida y que pueden necesitar ayuda adicional.”

-Alma Ortega, Promotora de Salud

Promotora de Salud Alma Ortega y participantes de la comunidad

2. Administración de Casos

Mantener cambios a largo plazo para mejorar un estilo de vida saludable puede parecer imposible sin ánimo y un apoyo sincero. Los(as) Promotores(as) de Salud también pueden proporcionar a los adultos mayores una administración de casos continua para garantizar que tengan el apoyo que necesiten para realizar cambios en su estilo de vida y fortalecer hábitos saludables.

Los(as) Promotores(as) de Salud de MHP Salud han tenido éxito en brindar dichos servicios a la comunidad Hispana/Latina de la tercera edad del Valle del Río Grande. Ellos realizan un seguimiento con los participantes del programa con regularidad para garantizar que se satisfagan sus necesidades. Cuando el apoyo adecuado está disponible y accesible, envejecer en el lugar puede convertirse en una experiencia verdaderamente gratificante.

“Es un sentimiento tan gratificante al saber que puedo marcar la diferencia al hacer un seguimiento de los participantes y saber que están viviendo la mejor calidad de vida posible.”

-Alma Ortega, Promotora de Salud

3. Asesoramiento y Modificación de Hogares

Para apoyar el envejecimiento seguro en el lugar, los(as) Promotores(as) de Salud pueden hacer una evaluación del hogar para asegurarse de que no haya peligros potenciales que puedan poner a un adulto mayor en riesgo de caídas o lesiones. A veces, el adulto mayor vive solo y es posible que los miembros de su familia no se den cuenta de lo difícil que puede ser moverse en sus propios hogares.

Los(as) Promotores(as) de Salud de MHP Salud brindan a los participantes equipos para mejorar la seguridad de su hogar y su calidad de vida. Para proyectos de mejoras para el hogar que requieren atención adicional, los promotores pueden hacer una referencia a los socios del proyecto para completar las modificaciones del hogar. En la iniciativa Life Stages, la modificación más popular es la construcción de rampas.

“Hemos sido testigos de cómo los adultos mayores recuperaron su independencia después de una modificación en el hogar, como construir una rampa, para que sea más fácil entrar y salir de sus hogares de manera segura.”

-Alma Ortega, Promotora de Salud

4. Referencias a Servicios

Muchos adultos mayores tienen al menos una condición de salud crónica que requiere atención y manejo continuo. De hecho, alrededor del 56% de los adultos mayores Hispanos/Latinos tienen al menos una condición crónica. Esto hace que el -acceso fácil a servicios de salud útiles sea increíblemente importante. Desafortunadamente, problemas como las barreras del idioma, el acceso inconsistente al transporte para viajar a las citas médicas y la falta de seguro médico pueden hacer que el acceso a estos servicios se sienta imposible para los adultos Latinos/Hispanos mayores.

Afortunadamente, los(as) Promotores(as) de Salud de MHP Salud tienen un amplio conocimiento de los servicios y recursos que existen en la comunidad. Ellos se toman el tiempo para ayudar a los participantes adultos mayores a acceder a esos servicios o hacer referencias y pueden brindar seguimiento para asegurarse de que se satisfagan las necesidades de sus clientes.

“Con referencias adecuadas a los servicios, hemos podido ayudar a mejorar su calidad de vida, empoderar al individuo mostrándole formas de buscar la asistencia que satisfaga sus necesidades, reduciendo así el nivel de estrés de los adultos mayores.”

– Alma Ortega, Promotora de Salud

Estas cuatro actividades dirigidas por Promotores(as) de Salud son esenciales para ayudar a los adultos mayores Hispanos/Latinos a envejecer en su lugar. Los(as) Promotores(as) de Salud tienen un conocimiento único de su comunidad y la capacidad para evaluar las necesidades de salud social, física y mental de los adultos mayores, lo que los hace especialmente calificados para liderar intervenciones como la iniciativa Life Stages de MHP Salud.


This project was supported, in part by grant number 90HDRC0004-01-00, from the U.S. Administration for Community Living, Department of Health and Human Services, Washington, D.C. 20201. Grantees undertaking projects under government sponsorship are encouraged to express freely their findings and conclusions. Points of view or opinions do not, therefore, necessarily represent official Administration for Community Living policy.

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MHP Salud has over 35 years of experience implementing CHW programs and training organizations looking to start and/or strengthen their own CHW programs. Visit our CHW Training & Consulting Services page to learn more about how we can help.